Suzuka Moriya

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Dear my host families,
Thank to you, it became a fun homestay. It was the first time for me to go to a homestay. So I had a lot of uneasiness about your religion, life styles, my English ability, and so on. But they were no problem.
You send me some e-mails and letters before I went to Kansas City and informed two points mainly in easy English. First, you welcomed that you accepted me. Second, you wanted me to spend comfortably. These words made me happy.
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As you said, I really had you take good care when I met. You talked slowly to be easy to understand me and expressed it in other words for plain words. You cooked the American food and took me a lot of places which said that I wanted to eat and go.
The most impressive story which you told me was why Kansas City was called "The City of Fountains". In old days, the people who sold cows went from Texas to Chicago. When they were in the middle to going there, they stopped at Kansas City and cows drank water of Missouri river. Because of it, people called there that, I heard. In other words, cows made there "The City of Fountains". You showed me the world map so I understood well.
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The food that I was the best is not decided. There is a lot of surprising and delicious food in America. I was surprised at so big pizza. Even as for one piece of it, I was full. It looked another food. In addition, I was interested in difference United States and Japanese sushi. In America, all menu of sushi is sushi roll and seaweed is rolled inside. And most surprising thing I found was almost sushi including avocado! I was happy because when I explained you about these differences, you heard curiously at my story. I love both sushi and I would like you to eat Japanese ones.
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Now, I think that you are the best host families in the world. I hope to stay your house again. Through this experience, I have some goals. First, I improve my English skill so as to be able to make wisecrack jokes. Second, I visit you and talk a lot, cook Japanese food. Kansas City became my second hometown. I thank for an opportunity to stay with the United States having been given and that I was able to meet you very much! :)

Love,
Suzuka Moriya

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ホームステイで学んだこと

 ホームステイってどんな感じなのだろう。海外の一般家庭の生活はどのような様子なのだろう。私の拙い英語で、実際にコミュニケーションがとれるのだろうか。ホストファミリーと仲良くなれるだろうか。今回、私は初のホームステイで、多くの疑問や不安を抱きながら参加した。
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 私が後悔しているのは、自分の英語に対する自信のなさから消極的になってしまう場面があったことだ。普段の家族との話で、自分から話題を振ったり質問したりすることが少なかったと感じている。初めのころは会話の早さに戸惑ってばかりだったが、知り合ったばかりだからこそできる質問もあったはずだ。それに、自分が生活する上で不思議に思ったことについては聞くことができたが、家族の話の内容を掘り下げていくような、普段日本語で日常的にしているような会話は難しかった。また、伝えたいことそのものを言い表す言葉が見つからない時に翻訳のアプリを使ってしまったため、ジェスチャーや私なりの簡単な英語の組み合わせで表現したり、メモ帳に文字を書いて説明したりすれば良かったと思う。
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 でも、ホストファミリーは二家庭とも優しい人たちばかりで、楽しく充実した生活を送ることができた。私の未熟な英語を聞き取ろうと努力してくれたり、聞き返しても嫌な顔一つせず、ジェスチャーを交えながらゆっくり話してくれたり、紙に書いて説明してくれた。毎日、食べたいものを用意してくれたり、行きたいところを訊いて連れて行ってくれたりした。また、日本の文化について質問してくれたり、アメリカやカンザスシティのことについて教えてくれた。事前にEメールで言ってくれていた、「お互いに快適に過ごせるようにしたい」という言葉通り、本当に良くしていただいた。食事を作るときに少し手伝ったり、一つ一つの親切に「Thank you」と言ったりしたが、それだけではとても感謝を伝えきれない。
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 今年の夏の17日間は、これからの人生の財産となるような濃密で貴重な経験ができた。国境を越えた、人々の温かみに触れることができた。と同時に、英語が思うようにできないもどかしさも感じた。英語ができることが全てではないが、世界のさまざまな人とコミュニケーションをとるための手段としての、「受験英語」でない実践的な英語力を身につけたい。それが、このように考えるきっかけをくれたこの事業に携わり、応援していただいた全ての人への恩返しになると思うから。
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