Miyoko Fujimoto

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Things I learned from Kansas


 I was very nervous because it was my first time doing homestay. However host families welcomed me warmly. They were very good hosts, so I am happy while staying with them.
 
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 During my first home stay in Kansas. I mainly visited some famous places of the city. My best memory is the lunch at 8th day. I ate barbecues at Oklahoma Jones which is one of the most popular barbecue shops with my host family. It was very delicious but too big for me to eat. My host mom taught me about American food and American manner. All American things seemed bigger than Japanese.
 
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 I joined summer camp with my host children. I felt the difference with Japan. Teacher made children to action to decide on their own. They have to choose what they want to play. So I was very surprised to see that even 4-year-old student chose herself. And when they are in trouble, almost students can tell to teacher. In America, the teacher make choose by themselves from childhood to grow Independence. I thought including myself, the children of Japan is necessary to grow more independence.
 
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 In my second host family there are four people. I told the history of JAPAN and charm of Kurashiki. But 15-year-old host sister taught me many more things. She said, I like my country, I am proud of my country, I think that it is a matter of course to know the history and culture of the own country, the USA. Since I was only just had to prepare the content I want to tell. I thought before to know about foreign country, I must study more to be told properly the history and culture of own country.
 
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 My host sister gave me a big photo album and cap as a surprise present. She was kind enough to take the trouble to came to our hotel at last day. So I was very very happy. This photo album and cap is my treasure all my life.
 In the two weeks of the homestay, I could do a lot of things that cannot be experienced in Japan. The host family, foreign students who came from Kansas City, students I went to together, all of the encounters is treasure for me.
 I would like to challenge when there is a chance to go abroad. Finally, I am grateful for Kurashiki city and Kansas city that gave me this great opportunity, I want to thank all people concerned with me. Thank you very much.
 
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 「カンザスシティから学んだこと」


 初めてのホームステイということもあり緊張していましたが、ホストファミリーの方々に温かく迎えて頂き、とても嬉しかったです。車の移動中や家の手伝いなどを通して、たくさんコミュニケーションをとることができました。
 
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 カンザスシティでは、知らない人から親切にしていただく事が多くありました。困っている人がいたら手助けをしていました。カンザスシティは、Heart of Americaと呼ばれる由来から、人に優しくする気持ちを心掛けている市民が多いと聞きました。心掛け一つで、他人の心を温かくすることができるんだなと思いました。
 
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 私は日本の歴史や倉敷市の魅力などを自分なりに伝えましたが、私が伝えたよりもはるかに多くの事を15歳のホストシスターは教えてくれました。彼女は、「自分の国が好きで、誇りを持っているから文化や歴史を知っているのは当たり前よ。」と、言いました。私はただ伝えたい内容を準備しておいただけだったので、外国のことを知る前にまず、自分の国の歴史や文化をきちんと伝えられるようにもっと勉強しなければいけないと思いました。
 
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 一番印象に残っているのは、高校見学です。アメリカの高校は、自分の受けたい授業が選択でき、設備も充実していました。日本の大学や専門学校のような生活が義務教育のうちにできることに大変驚きました。私が出会ったアメリカの子供達は将来の夢を明確に話せる子が多く、このような環境が夢を描きやすくしているのかなと思いました。
 
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 二週間のホームステイの中で、日本では経験できない事をたくさんさせて頂きました。ホストファミリー、カンザスシティ市から来た留学生、一緒に行った7人、すべての出会いが宝物です。また海外に行けるチャンスがあった時にはぜひ挑戦したいと思います。そして将来、英語の先生になった時には、英語が伝わった時のうれしさ、会話ができる楽しさ、世界の広さを伝えたいです。
 
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 このような素晴らしい機会をくださった倉敷市、家族に感謝の気持ちでいっぱいです。本当にありがとうございました。