Riko HIRAI

Riko HIRAI

Riko Hirai

Precious Experience

I could learn many things through this program.
One of the things that I felt happy was American’s interest in Japan.
My first hostfamily was Indian American. They took me to their friend’s house for the birthday party. They taught me about Indian manners, habits and cultures. At the same time, they talked to me and asked me a lot with an interest.
My favorite moment was when they asked me about answering the phone in Japanese.
“When you answer the phone, you say “MOSHI-MOSHI” right?” they asked me. So I said “YES!!” and demonstrated how to say “MOSHI-MOSHI”. They laughed out loud.

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When I went to the supermarket, I had a nice experience.
“Hi! Where are you from?” ”Kurashiki? It’s the sister city, right?” this is what the cashier said to me at the supermarket.
The cashiers and also clerks were so friendly. They talked to me a lot and I could enjoy talking with them. When I was walking around the street, many people said to me 「Hi!」. Those
were fresh experiences for me. Because I don’t usually talk with cashiers and rarely talk to the people who I don’t know on the street.
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Through these experiences I felt how friendly they are and how they take an interest in foreign countries.
They talked to and asked me a lot with an interest so I could also talk to and ask them about their countries.
The Olympic games will be held in Tokyo in 2020. Thousands of people will come to Japan from all over the world. I think we Japanese are still shy to talk to foreign people but I want them to have fulfilling and happy time in Japan. To do so we should be more open minded and positive toward foreign people. If we can be so, they will be happy for sure just like I was happy to be talked by many people in US.
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In this program, I could build a bond with many people. With Japanese students we tried a lot of work together and shared the precious time.
I think we should never forget to be supported by a lot of people including hostfamilies.
I appreciate all the people.
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  好奇心を行動に     平井理子
私はカンザスシティを訪問して、たくさんの事を経験し、学ぶことが出来ました。
その中でも特に心に強く残っていることが二つあります。
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一つ目は、現地の人が倉敷のことや日本の事に興味をもって聞いてくれたことです。お店のレジの人が「どこから来たの?」「どのくらいいるの?」と声をかけてくれとても嬉し
く感じました。また、ホームステイ中にホストファミリーのインドの友達の誕生日会に参加した際にも日本の知っていることを話して
くれたり、日本語を教えてほしいと言ってくれ、挨拶を覚えてくれるなど、本当に日本の事を知ろうとしてくれていると分かり、私もインドの文化について聞きやすくなりました。そして、お互いの文化を知りながら楽しく話しすることが出来ました。
二つ目は間違いを恐れずなんでもやってみることの大切さです。最初は間違った英語を使ってしまうことを恐れ、なかなか言葉がでま
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せんでした。しかし、ホストマザーに「間違えるのは当たり前だから思ったことは口に出してみたらいいよ。」と声をかけてもらい、間違えを恐れず声をかけることを心掛けると、よりホストファミリーとの距離が近づきました。また、私の間違えを直してくれる事もあり、より楽しく実りある日々を過ごすことが出来ました。
このように現地の人は自ら訪問者の私たちに話しかけて下さり、関係者の方はもちろん初対面の人ともコミュニケーションをとることが出来ました。この経験を活かし、私も日本に訪れている外国の方がいれば、異国の文化にも興味をもって積極的にコミュニケーションをとる機会を作っていきたいです。
そして、私がカンザスシティで感じたように楽しくうれしい気持ちになり、また来たいと思ってくれる人が一人でも増えるよう頑張っていきたいと思います。
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