Tsukiko YORIMORI

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A Trip Full of Excitement


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I love sports. I play sports aerobic, but it isn’t famous so much. Therefore, I want people in Kansas City, the sports city, to know about sports aerobic, and I want to know how much passion people in Kansas City have for sports, so I left Japan for Kansas City.
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These 17 days were so full of surprises and excitement.
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On the night of the first day, I watched the women’s soccer match between the United States and Japan with Japanese members. We were only cheerleaders of the Japanese team, and the people in Kansas City spoke to us, “Let’s do our best although we cheer for a different team,” and they took pictures with us. I thought they’d admitted that us cheerleaders of the Japanese team, so I was glad. The way they cheered was amazing. The cheers when the points were decided were so big and excited. All the spectator in the venue were waving. I thought that “It’s amazing that so many people can unite with sports!”
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The homestay started on the third day. I was very nervous and uneasy, but my host family was very kind to me. At first, my host family’s English was so fast, and I was worried about my English pronunciation, so I didn’t have courage to join the conversation. However, I gradually become accustomed to talking to them by watching the game of the Kansas City baseball team and playing tennis together. When I went to eat ice cream, I was surprised that the price of ice cream was determined by the weight of that. I told my host father, “In Japan, the price of ice cream is determined by not the weight but the flavor of that.” He said, “Interesting!” I was glad to hear his response. When I show the video that I play sports aerobic to my host family, they said, “Wow!” “It is like gymnastics.” They praised me a lot. I realized that the United States has a culture of praise even for small things that are not praised in the Japan.
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I had many wonderful experiences in Kansas City. I could find many differences between the United States and Japan. Also, I could feel the power of sports that people could unite across borders. I will continue to study harder and would like to visit Kansas City someday.
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感動に満ちた旅


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私はスポーツが大好きだ。私はスポーツエアロビックというスポーツをしているが、あまり有名ではない。そこで、スポーツの街であるカンザスシティの人々に少しでもスポーツエアロビックのことを知ってほしい、また人々は、スポーツに対してどのくらいの情熱を持っているのか知りたいと思い、カンザスシティへ旅立った。
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この17日間は驚きや興奮の毎日で、とても充実していた。1日目の夜、私は日本のメンバーと一緒にアメリカ代表対日本代表の女子サッカーの試合を観戦した。日本の応援団は私たちしかおらず、カンザスシティの人たちが「応援するチームは違うけどお互い頑張ろうね」と声をかけてくれたり、一緒に写真を撮ってくれたりした。私たち日本の応援団のことを認めてくれたように思って、嬉しかった。応援のしかたもすごかった。ポイントが決まった時の歓声がすごく大きくて盛り上がっていた。会場全体でウェーブもしていた。「スポーツでこんなにたくさんの人々が一つになれるってすごい!」と思った。
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3日目からホームステイが始まった。とても緊張して不安だったけど、ホストファミリーがとても優しくしてくれた。はじめはホストファミリーの英語が速くてあまり聞き取れず、自分の英語の発音が不安で自分が会話に参加する勇気が出なかったけど、カンザスシティの野球チームの試合を観戦したり、一緒にテニスをしたりして、段々慣れていってたくさん会話することができた。アイスを食べに行ったとき、ホストファザーに「日本では重さではなく、味によって値段が違うのです。」と伝えると、「おもしろいね!」と答えてくれて嬉しかった。私のスポーツエアロビックの動画を見せると、「すごい!」「体操競技みたいだね」とたくさん褒めてくれた。アメリカには、日本では褒められない小さなことでも褒める文化があることに気づいた。
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私はカンザスシティで貴重な体験をすることができた。また、国境を越えて人々が一つになれるスポーツの力も感じることができた。もっと英語を勉強して、またカンザスシティを訪れたい。
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